Solanum Traditio , progetto.
Con la collaborazione di Lizet Díaz Machuca, Marco Chevarría, Ronald Romero, Tania Castro, Luis Justino Lizárraga, Daniel Huamán Masi.
  Cusco — Lima — Vienna, 2015 - 2016

Santisteban. Arte de performance en América Latina y Sudamérica. Arte de acción y performance en Latinoamérica, Sudamérica, Perú, Lima. Arte contemporáneo latinoamericano y peruano. Arte latinoamericano y peruano en espacio público.

Fig 1: Urna di cultura Wari con rappresentazione di piante di patate (56 x 80 cm.).

Foto di Daniel Antonio Giannoni Succar. In Bergh, Susan: Wari: Signori delle antiche Ande. 2012.

RAPPRESENTAZIONE VISIVA E UTILIZZO CULTURALE DELLA PATATA NEL MONDO ANDINO

 

La patata è una pianta originaria delle Ande del Perù. Dopo essere stata addomesticata e migliorata dagli abitanti delle valli interandine, migliaia di anni prima di Cristo, divenne un simbolo di vita. Questo ne fece uno dei motivi fitomorfi con la maggiore presenza negli oggetti di uso quotidiano e cerimoniale tra le comunità andine.

 

L'uso della patata prima dell'arrivo degli europei suscitò indubbiamente l'interesse di vari campi di studio. Ad esempio, questo interesse può essere rintracciato nelle antiche cronache coloniali dove è citato - anche - con errori di denominazione e descrizione, o in opere di carattere scientifico che affrontano il tema delle sue infinite varietà, della sua distribuzione geografica o della straordinaria domesticazione. La storia dell'arte e l'antropologia non sono nella saga in questo interesse. In tali studi, le analisi si concentrano su come era o su come era la rappresentazione visiva della patata  interpretare l'uso culturale che gli è stato dato.

 

Immagine e visione del mondo:

 

Nonostante la sua coltivazione abbia avuto origine 7 o 8mila anni fa, la rappresentazione visiva della patata è rintracciabile in oggetti concepiti circa 1.500 anni fa. È la rappresentazione realistica della patata in vasi delle culture di Nazca (100 a.C. - 900 d.C.) e Moche (200 a.C. - 900 d.C.) che rivelano l'originaria familiarità con la pianta e, a sua volta, quell'uso speciale che l'uomo andino diede. In proposito, spiega l'antropologo peruviano Luís Millones: «[tali oggetti] sono stati eseguiti non tanto per soddisfare le loro esigenze estetiche, ma per scopi propiziatori, per garantire un buon raccolto ed esprimere chiaramente che tipo di prodotto avevano bisogno per ottenere dalle loro divinità». In questo senso, aggiunge l'autore, tali opere sono dotate di un significato rituale legato all'uku pacha (mondo del sottosuolo e dei morti).

 

Tale rapporto della patata con il mondo soprannaturale è ricreato dallo stesso antropologo, prendendo come esempio un vaso scultoreo Moche che oggi è esposto nel Museo Nazionale di Archeologia, Antropologia e Storia del Perù: «sembra che figure di uomini e animali germogliano da esso, dove lo scultore ha approfittato degli occhi della patata per far emergere piccole immagini secondarie, che possono essere interpretate come la nascita degli esseri delle “pacarinas” (grotte o lagune), luoghi chiave per il contatto con l'uku pacha » .

 

Un altro esempio di uso propiziatorio si trova nei pezzi Wari (600-900 dC), dove grandi vasi venivano "ritualmente" frammentati e poi interrati. Questa pratica cerimoniale, che la ricercatrice Mary Glowaki descrive come "una strage dei vasi", serviva a partecipare - simbolicamente - a un'esperienza con un regno soprannaturale (supplicando gli antenati) e un'altra con il mondo reale, per raggiungere la sopravvivenza, nel fronte a una prolungata siccità, per esempio. (Vedi figura 1).

 

Nell'Impero degli Incas (1470 dC - 1533 dC), spiega Millones, "se c'era un esemplare anomalo di patata era segno di benedizione e veniva tenuto in venerazione perché la sua presenza garantiva fertilità". Per sottolineare la permanenza di questa funzione fino ai giorni nostri, questo sociologo riferisce che le piccole sculture Inca di forma animale o vegetale, chiamate Illas (che erano usate a scopi propiziatori), sono ora utilizzate per lo stesso scopo dai contadini boliviani, «per sostenere il raccolto. Per tutto ciò che è stato indicato, si può vedere che sia l'oggetto preispanico che l'approccio all'attuale uomo andino dimostrano innegabilmente la continuità del rapporto della patata nella visione del mondo dell'uomo andino.

 

 

Validità nel mito e nel rito:

 

Un mito emblematico del rapporto Papa-mondo soprannaturale si ritrova in Ritos y Tradiciones de Huarochirí  (1600), opera che riunisce miti e pratiche rituali raccolte dall'estintore di idolatrie di origine spagnola, Francisco de Ávila. Nel testo troviamo la storia di Huatiacuri (figlio di Paricaca), "personificazione della patata" che si nutre di patate arrostite nella terra riscaldata e nonostante il suo aspetto  miserabile "sotto la superficie è capace di sorprendere". Non per niente il suo nome è direttamente associato ad un'antica tecnica culinaria andina praticata fino ad oggi: Huatia.

 

Nel periodo vicereale del Perù la rappresentazione del papa acquistò connotazioni diverse e supporti dissimili, tuttavia si mantenne la sua forza di ritualità - sopravvissuta alle estirpazioni delle idolatrie -, mimetizzata con le feste cattoliche, sotto  atti di scambio sacro tra contadini e Pachamama (madre terra) dove il "pagamento" consentirà l'abbondanza dei raccolti, secondo lo studioso Fernando Cabieses. Nel mondo dell'agricoltore andino si dà quindi per scontato che "la cerimonia sia il cibo degli dei e che una corretta celebrazione del rituale equivalga al controllo degli esseri soprannaturali", come sottolinea Johan Huizinga in Homo Ludens.

 

Lizet Diaz.

Storico dell'arte.

Bibliografia:

Cabieses, Fernando; Millones, Luís: La patata del tesoro delle Ande: dall'agricoltura alla cultura. Centro internazionale della patata. Lima, 2000.

Glowaki, Maria: "Ceramiche in frantumi e offerte". In Bergh, Susan: Wari: Signori delle antiche Ande. Cleveland Museum of Art e Tamigi e Hudson. New York, 2012.

Huizinga, Johan: Homo Ludens. Alleanza editoriale. Madrid, 2012.

León, Elmo: 14.000 mila anni di cibo in Perù. USMP. Lima, 2013.

Taylor, Gerald: Riti e tradizioni di Huarochirí. Istituto francese di studi andini.  Lima, 2011.

Towle Margaret: Etnobotanica precolombiana. Una ricostruzione del rapporto tra uomo e piante del mondo nelle culture preistoriche delle Ande centrali. Andine Publiching Company. Chicago, 1961.

Yacovleff, E. e Herrera, F. «Il mondo vegetale degli antichi peruviani». Nella rivista del Museo Nazionale. Volume 3, numero 3. Lima, 1934.

Lizet Diaz

Emilio Santisteban , artista performativo interdisciplinare. Perù. m.me/emiliosantistebanartista emilio@emiliosantisteban.org  Contattaci .

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